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Italian Motorcycles

Figini & Lazzati Motorcycles

A Brief History of the Italian Marque

Figini & Lazzati moto d'epoca

Nel 1898 a Milano, in via Moscova 70, viene costruito quello che si puo' ritenere il primo o quanto meno uno dei primi motocicli interamente di produzione italiana e che viene chiamato "bicicletto".

Il bicicletto a motore sistema Figini & Lazzati viene costruito dalla Premiata Officina per Costruzioni Meccaniche e Velocipedi di Luigi Figini & C., conosciute dal 1881 per la costruzione di biciclette e pneumatici, ma anche dalla ditta Alfredo Lazzati & C. che, curiosamente, hanno sede entrambe in via Moscova 70.

Non si hanno foto ne tanto meno si conosce l'esistenza ad oggi del bicicletto di Figini e Lazzati ma se ha notizia ed un disegno, nelle pubblicitá pubblicate nel 1898 sulla Gazzetta dello Sport e sulla rivista mensile del Touring Club.

Nel 1899 Figini e Lazzati, che probabilmente erano soci, ottengono a loro nome un brevetto riguardante "la nuova disposizione di biciclette a motore", anche se i bicicletti a motore vengono commercializzati con due marchi diversi, uno Figini e l'altro Lazzati.

Nel 1900 Figini lascia la sede di via Moscova a Lazzati e trasferisce l'attivitá in via Vivaio prima e in via Volta poi.

Inizia anche la produzione di vetturette mentre le motociclette vengono costruite fino al 1910.

Per Lazzati la produzione termina alcuni anni prima di Figini.


Probably the first all-Italian motorcycle, this "bicicletto" was built at Moscova 70, Milan.

The bicicletto system by Figini & Lazzati was constructed by Premiata Officina per Costruzioni Meccaniche and Velocipedi & Luigi Figini C., known since 1881 for the production of bicycles and tyres, and also as the firm Alfredo Lazzati & C. both of which were based in via Moscova 70. Bernard Maffeis worked there when he was just 12 years old.

Few if any photos exist of the motor-bicycle but the name appears in advertising published in 1898 in the Gazzetta dello Sport and the monthly magazine of the Touring Club. The engine develops 0.2 hp, barely powerful enough to achieve 40 km/h.

In 1899 Figini and Lazzati received a patent on "the new provision of bicycles engine", and the  motor bicycles were marketed under two different brands.

In 1900 Figini left the business and moved to via Volta.

The company also began the production of small cars, and motorcycles were built until 1910.

Lazzati ended production a few years before Figini.

Luigi Figini

Luigi Figini of Milan built his first motorcycle using an engine which develped 0.75 hp and achieved the very respectable speed, for 1898, of 40 km/h. The engine was conventionally mounted in the lower triangle of the frame, inclined to the rear. In 1899 the machine is further developed sporting chain drive and magneto ignition with handlebar adjustable advance - a setup which lasted well into the 1950s.

Sources: Moto di Lombardia



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Phil Aynsley Photography
Phil Aynsley Photography
Thousands of quality photographs featuring Ducati, Moto Guzzi, MV Agusta and numerous other marques. An index to many of the amazing galleries on his site is available here:
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