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Italian Motorcycles

F.V.L. Motorcycles

A Brief History of the Italian Marque

FVL moto d'epoca

Il fiorentino Francesco Vincenzo Lanfrachi è un buon pilota e fa registrare alcuni record mondiali di velocita' in Francia alla guida di moto Peugeot nel 1903.

A seguito di un brutto incidente occorsogli in gara, decide di lasciare l'agonismo e rientra in Italia, a Milano, dove trova impiego presso la ditta Turkheimer e poi alla Wolsit.

Nel 1913 si mette in proprio e inizia l'attivita' commerciale importando moto Douglas.

In questi anni è legato da amicizia con Giuseppe Gilera, alcune fonti avanzano l'ipotesi che fosse stato proprio Lanfranchi a fornire a Gilera alcuni motori bicilindrici contrapposti.

Motori che Gilera avrebbe montato su propri telai, realizzando una piccola serie di bicilindriche (forse solo alcuni esemplari) prodotte negli anni Dieci del secolo scorso.

Dopo la Grande Guerra, Lanfranchi vende moto Ascot Pullin, Henderson, Royal Enfield.

Alla meta' degli anni Venti, assume la rappresentanza per l'Italia dei motori ausiliari costruiti dalla svizzera Moser.

In questo periodo la ditta prende il nome di F.V.L. e con questo marchio produce biciclette a motore impiegando il propulsore Moser dal 1925 al 1933.

È tra i primi costruttori ad usare il serbatoio a sella e, nel 1929, costruisce una sua moto con motore progettato dai tecnici Bonamore e Forlani, un quattro tempi con valvole in testa nella cilindrata di 175 cc.

Nel 1935, giunto all'eta' di 59 anni, si ritira dal commercio.


Francesco Vincenzo Lanfrachi of Florence was a fine rider who made his name setting world speed records in France with Peugeot in 1903.

Following an unfortunate incident which occurred during a race, he abandoned motorcycle competition and returned to Milan, working first with Turkheimer and later with Wolsit.

In 1913 he began his own business importing Douglas motorcycles from Britain.

It has been suggested that due to his friendship with Giuseppe Gilera, Lanfranchi provided Gilera with opposed-cylinder engines with which they built twin-cylinder motorcycles ( perhaps just a few examples ) produced prior to the first war.

After the 1914-1918 war Lanfranchi became an agent for Ascot Pullin, Henderson and Royal Enfield motorcycles.

In the mid twenties, there was an association with Italian auxiliary engines built by the Swiss firm Moser.

In this period, the company assumed the name FVL producing motorcycles using the Moser engines from 1925 to 1933.

They were one of the first Italian manufacturers to adopt the saddle tank and, in 1929, built a motorcycle with a motor designed by the engineers Bonamore and Forlani (who also designed the Fert engine), a four-stroke overhead valve with a displacement of 175 cc.

In 1935, at the age of 59, he retired from business.

Sources: Moto di Lombardia



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