emu
Italian Motorcycles

Maffeis Motorcycles

A Brief History of the Italian Marque
1895-1935 *

Maffeis moto d'epoca

All'inizio del Novecento, i fratelli Bernardo, Carletto e Miro Maffeis riempiono le cronache motociclistiche con le loro vittorie.

Carletto vince, nel 1903, la Susa-Moncenisio con una Sarolea ma la sua brillante carriera ha tragicamente fine nel 1921 sul circuito di Brescia.

Il più giovane Miro, inizia a gareggiare nel 1919 con la Motosacoche prima e poi con Indian, Harley Davidson, Sarolea, Parvus, Garelli, BSA, Bianchi, Ladetto & Blatto, Gilera e con la Maffeis costruita dal fratello Bernardo che sembra abbia prodotto la sua prima bicicletta a motore gia' nel 1895 dopo aver lavorato ed appreso gli erudimenti di meccanica nella bottega di Luigi Figini, altro pioniere del motociclismo.

La Maffeis, condotta dal "bel Miro" come veniva soprannominato, vince la classe 250 al circuito del Lario del 1923, il Campionato italiano nel 1924 e 1925. Il medesimo anno vede Maffeis vincere la classe 250 al GP tedesco dell'Avus.

La Maffeis inizia la produzione nel 1903, della bicicletta a motore del 1895 non si hanno molte notizie e neppure fotografie, sembra si trattasse di una macchina da corsa con la quale Bernardo, detto Nando, ha fatto le sue prime ed uniche gare.

Le prime Maffeis montano motori Sarolea, Minerva, Barscott.

Interessante ed originale la bicilindrica a V di 350 cc, valvole in testa e cambio a tre marce del 1921.

Nel 1923 le Maffeis vengono equipaggiate con motori Blackburne.

Con la morte di Nando Maffeis, nel 1928, la casa milanese di Porta Volta chiude.

Dopo aver cessato l'attivitè Miro Maffeis trova impiego alla Bianchi come meccanico preparatore e pilota.

Dal 1933 al 1935 vengono prodotte motociclette col marchio Miro Maffeis, a costruirle è una societa' composta da Miro Maffeis e dai fratelli Aurelio ed Enrico Tornielli.

Ricordiamo che la Maffeis ha soprattutto svolto un'intensa attivitè commerciale rappresentando molte marche straniere tra cui AJS, Brough, Harley Davidson, James, Moto Rêve, Rex e Sun, oltre ad essere agente per la Lombardia della Blackburne.


At the beginning of the twentieth century the newspapers often mention the racing success of the brothers Bernard, Carletto and Miro Maffeis.

Carletto won, in 1903, the Susa-Mont Cenis on a Sarolea but his brilliant career was tragically ended in 1921 at the Circuit de Brescia.

Miro, the youngest brother, began racing in 1919 first with Motosacoche and then with Indian, Harley Davidson, Sarolea, Parvus, Garelli, BSA, Bianchi, Ladetto & Blatt, Gilera - and on the Maffeis built by his brother Bernard, who seems to have produced his first motorcycle in 1895 after having learned the basics of mechanics whilst working in the workshop of Louis Figini, another pioneer of motorcycling.

The Maffeis motorcycle, piloted by "Nice Miro" as he was nicknamed, won the 250cc class of the Italian Championship at the circuito del Lario in 1923, 1924 and 1925. Maffeis also won the 250 class at the German GP dell'Avus.

Production of the Maffeis began in 1903, believed to have been based on the racing machine which Bernard raced.

The first Maffeis machines had engine Sarolea, Minerva and Barscott .

An Interesting and original V-twin machine powered by a 350cc overhead valve V-twin with a three-speed gearbox appeared in 1921.

In 1923, Maffeis models appeared fitted with Blackburne engines. .

With the death of Nando Maffeis in 1928, the Porta Volta business closed. Miro Maffeis then joined Bianchi as a mechanic and rider trainer.

Between 1933 and 1935 motorcycles were manufactured under the brand Miro Maffeis, with the firm composed of Miro Maffeis and brothers Aurelio and Enrico Tornielli.

The Maffeis firm carried out considerable commercial activity representing many foreign brands including AJS, Brough, Harley Davidson, James, Moto Rêve, Rex and Sun, as well as being agent for Blackburne in the Lombardy region.

* Sources vary on dates.

Sources: Moto di Lombardia, Henshaw



If you have a query about these vintage Italian machines, please contact us



Road & Race Motorcycles
Road and Race Motorcycles

European Cafe Racer Specialists - Ducati, Laverda, Moto Guzzi, MV Agusta... Spare Parts and Restorations