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British Motorcycles

Dunelt Twostrokes

1919 Dunelt 500 cc dos tiempos monocilindrica

Dunford y Elliott (Sheffield) Ltd. comenzaron en 1902 como fabricantes de acero. Luego establecieron una fábrica en Birmingham con el fin de hacer componentes para los fabricantes de automóviles y entre 1919 y 1935 la compañía produjo motocicletas llamadas Dunelt (una combinación de los apellidos Dunford y Elliott).

A finales de 1919 Dunelt presentó en el Salón de Olympia una inusual moto monocilíndrica de dos tiempos "sobrealimentada" de 499 cc, producida en la época cuando los expertos consideraban que un motor de dos tiempos con una cilindrada por encima de 350 cc nunca iba a funcionar.

En 1920 comenzó la producción en serio de este motor que se diferenciaba de la mayoría de los demás porque era un dos tiempos de 499 cc con un pistón y cilindro de un doble diámetro, es decir escalonado con un mayor diámetro en la parte inferior de la parte superior. En su carrera ascendente, el pistón lograba cargar un volumen de 770 cc en el cárter y en su carrera descendente forzaba este volumen a través de los puertos de transferencia en el cilindro de 499 cc, consiguiendo de esta manera una forma de sobrealimentación.

Mientras que esto mejoraba la compresión, el montaje resultó difícil a menos se utilizara un anillo de compresión que era suministrado en el kit de herramientas. Debido al peso del pistón y el enorme volante, el motor era lento en revoluciones pero tenía buen torque a velocidades muy bajas haciéndolo, por tanto, ideal para el uso con sidecar.

Si bien el concepto era novedoso, estaba lleno de problemas de confiabilidad y para su producción. Específicamente, era difícil de lograr dos orificios concéntricos diferentes en el cilindro, y el pistón experimentaba diferentes rangos de dilatación entre sus polleras superior e inferior. Por otra parte, los pistones eran muy pesados, lo que limitaba la velocidad de movimiento alternativo.

La empresa se especializó en sidecares de buena calidad y en triciclos comerciales a partir de 1926. Una motocicleta Dunelt fue la primera en cruzar ida y vuelta el desierto de El Cairo a Siwa en 1924 . Dunelt también tuvo éxitos en carreras y logró en 1928 el récord mundial en la Doble Doce Horas en Brooklands con un Modelo K de 250 cc.

En 1929 empezaron a utilizar motores OHV y hasta un OHC de 250 cc (Model T) de Sturmey-Archer, retornando en 1931 a los motores de dos tiempos pero esta vez de Villiers. En 1932 cierran la fábrica de Birmingham y comienzan a fabricar las motos en Sheffield. A partir de 1933 también utilizan motores Rudge Python y JAP. En 1935 Dunelt produjo su última moto y pasó a desarrollar motores fuera de borda y posteriormente bicicletas.


Dunelt 500 cc Two-Stroke Singles

Dunford and Elliott (Sheffield) LTD. Began in 1902 as steel-makers and later set up a factory in Birmingham with the aim of making components for car manufacturers. Between 1919 and 1935 the company produced motorcycles branded Dunelt - a combination of the surnames Dunford and Elliott.

At the end of 1919 Dunelt presented in the hall of Olympia an unusual "supercharged" 499cc two-stroke single, produced at a time when experts felt that a two-stroke engine with a displacement of more than 350cc would not be successful, and would doubtless be somewhat surprised if the Tardis took them to see today's supercharged 27 litre V-24 two-stroke engines lumbering off the Detroit assembly lines.

In 1920 Dunelt began series production of the half-litre engine which differed so much from the norm in that it was a two-stroke of 499 cc with a stepped piston and a cylinder with dual diameters. The piston could push a volume of 770 cc into the crankcase and thence via the transfer ports into the 499cc displacement cylinder, achieving a form of supercharging.

While this improved the compression ratio, the assembly was difficult unless they use a compression ring that was provided in the kit of tools. Due to the weight of the piston and the large flywheel wheel, the engine was slow in revolutions but had good torque at very low speeds doing it, therefore, ideal for use with sidecar.

Although the concept was new, it was full of problems of reliability and for your production. Specifically, it was difficult to achieve two concentric different holes in the cylinder, and the piston was experiencing different ranges of dilation between her upper and lower skirts. On the other hand, the pistons were too heavy, what limited speed of reciprocating motion.

The company specialized in sidecar combinations of good quality and in commercial tricycles from 1926. A Dunelt motorcycle was the first to cross the desert from Cairo to Siwa and return in 1924. Dunelt also had success in competition and in 1928 achieved a world record at Brooklands with a 250cc Model K. The following year they took the Maude's Trophy with a fourstroke, covering some 25 thousand miles. No, that is not Donald Trump talking about the length of his "fingers". Twenty Five Thousand Miles!

In 1929 they began using OHV engines and also introduced a 250cc Model T with an OHC Sturmey-Archer engine, returning in 1931 to the two-stroke engines but this time using Villiers. In 1932 they closed the factory of Birmingham and began motorcycle production in Sheffield, and from 1933 also used Rudge Python and JAP engines. In 1935 Dunelt built their last motorcycles and went on to develop outboard engines and subsequently bicycles.

Sources: Sergio Scalerandi

Dunelt History



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Allen Motorcycle Museum
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Private museum in Boston, MA, with many highly collectable vintage motorcycles for sale.