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German Motorcycles

Hildebrand & Wolfmuller Motorrad


A Brief History of the Marque

The Hildebrand brothers formed a partnership with Alois Wolfmuller, producing their first machines in 1894 with a water-cooled twin cylinder fourstroke engine of 1488cc. Drive was by connecting rods to the rear wheel. Built in Germany and France from 1894 to 1897, these were the world's first production motorcycles.

Das allererste Serienmotorrad

Die Konstrukteure Sind Alois Wolfmülier, Flugpionier und Hans Geisenhof, Mechaniker. Im Verleger. Rad- sportier und Ingenieur Heinrich Hildebrand, der nach Versuchen mit einem dampfgetriebenen Zweirad ebenso auf den Benzinmotor setzte. fanden sie einen finanzstarken Mitstreiter. So entstand 1892 nach Vorversuchen ein Zweizylinder-Aggregat. Fahrradrahmen zeigten sich diesem Motor nicht gewachsen — mit eigenem Fahrgestell wurde das Fahrzeug 1894 als "Zweirad mit Petroleum- Oder Benzinmotorantrieb« patentiert.

Zeitgleich kreierten die Konstrukteure erstmalig den Begriff ,.Motor-Rad". Optimistisch erfolgte 1894 die Gründung einer Fabrik zur Serienfertigung.

Der wassergekühlte Motor (das hintere Schutzblech diente als Reservoir der Verdampfungskühlung) trieb gleich einer Dampfmaschine das Hinterrad direkt an. Ein Oberflächenvergaser sorgte für Gemisch, die Aus- lasssteuerung erfolgte vom Hinterrad aus, der Einlass über ein Flatter-ventil. Verstellbare Gummibänder unterstützten den Rundlauf des Motors. Auch die Luftbereifung des Motorrads feierte hier Premiere. Nach anfänglichen Verkaufserfolgen mehrten sich Klagen, vor allem zur damals schon fragwürdigen Glührohrzündung. 1895 meldete die Firma nach etlichen hundert verkauften Exemplaren Konkurs an.


The very first production motorcycle

The designers are Alois Wolfmülier, aviation pioneer and Hans Geisenhof, mechanic. In the publisher, cyclist and engineer Heinrich Hildebrand, who after tests with a steam-powered two-wheeler, also developed the petrol engine, they found a financially strong fellow. Thus, in 1892 after preliminary tests, a two-cylinder unit was decided upon. Bicycle frames were unsuited to this engine so with its own chassis, the vehicle was patented in 1894 as a "two-wheeler with petroleum or gasoline engine drive".

At the same time, the designers for the first time created the term "motorbicycle." Optimistic in 1894, the founding of a factory for mass production.

The water-cooled engine powered the rear wheel directly, in the manner of a steam engine, and the rear mudguard served as a reservoir for evaporative cooling. A surface carburettor provided for mixture, the exhaust control was from the rear wheel, the inlet tract via a flutter valve. Adjustable rubber bands support the concentricity of the engine.

The pneumatic tyres were another first.

After initial sales success the number of complaints increased, especially about the then questionable hot-tube ignition system. In 1895, the company filed for bankruptcy, having sold several hundred machines.

Specification


  • Year: 1894
    Capacity: 1489cc
    Power: 2.5hp at 240rpm
    Bore/Stroke: 90 x 117mm
    Max Speed: 45 km/h

Examples of the "Motorrad" exist in the Deutsches Zweirad Museum, Germany, the Science Museum in London, the Henry Ford Museum in Detroit, and the Tekniska museet Stockholm.

Max Turkheimer of Italy began importing Hildebrand & Wolfmuller motorcycles in 1894.

Sources: Zweirad Museum

Hildebrand & Wolfmuller History


Tue Sep 28 2010
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