British

LCH Motorcycles

1959 LCH 125 cc DOHC Escuela italiana, estilo inglés

LCH son las iniciales de Leonard Clifford Harfield, un brillante ingeniero de Southampton , una ciudad del condado de Hampshire, que construyó y corrió sus propias motos de carrera. Esta máquina es el último desarrollo de la LCH monocilíndrica con que Len Harfield desafió en las pistas el poder de las grandes fábricas de motocicletas.

Todo comenzó al finalizar la Segunda Guerra Mundial, cuando Harfield entra a trabajar en un taller de automóviles de su ciudad. Allí, a pesar que el sueldo era muy bajo, le dejan usar herramientas, tornos, fresas y demás, fuera de sus horas de trabajo, lo que le permite llevar a cabo su gran sueño: construirse su propia moto de carreras. Si bien participaba en carreras de Trial, Grass track y Scramble (todas con la misma moto a la que le cambiaba pistón, cilindro y la tapa dependiendo en que carrera participaba) su objetivo eran las pistas y en particular el Tourist Trophy de la Isla de Man.

Comienza con una Royald Enfield monocilíndrica de 150 cc a la que, bajándole la cilindrada a 125 cc, la convierte en una “Harfield Corsa” con doble árbol de levas a la cabeza de fabricación propia, al igual que el cigueñal excéntrico, los amortiguadores de auto modificados, el cuadro, etc.

Desde su primera versión en 1951, continuará evolucionándola hasta el año 1959. Pasando de distribución por cadena y cilindro de cotas cuadradas influenciado por las Benelli de 250 de competición, a la más sofisticada última versión de 1959 con un cilindro de carrera larga.

El sofisticado motor LCH de aspecto italiano, con doble árbol de levas movidos por engranajes y doble encendido, fue fabricado casi en su totalidad por el propio Harfield. Tomando como base un carter de Rudge 250cc, hizo a mano los modelos de madera con los que una fundición le haría las otras partes principales. Harfield mecanizó la mayoría de los internos, y colocó un pistón Hepolite utilizado en las MV Augusta 125cc y una bomba de aceite de Norton Manx. La caja de cambios Albion separada tenía un conjunto especial de cinco velocidades. Los motores de LCH se hicieron notar por la confiabilidad y este motor podía acelerar en forma segura a 11.000 rpm.

El diseño de este racer ultraliviano se basa en el probado cuadro de Norton, mientras que la horquilla frontal es tipo Earles. El carenado de fibra de vidrio también estaba hecho por Harfield.

Este último motor británico de LCH llevó a su creador al puesto 16 en el TT Ultra Liviano de 1959, contra las motos de fábrica de Ducati, Honda, MV Augusta y MZ. El mejor TT de Harfield fue en 1955 cuando llevó a una de sus primeras LCH con árboles de levas accionados por cadena al 8° puesto en la carrera de 125 cc siendo el mejor piloto privado. Después de una fuerte caída en 1959, Len redujo sus actividades de pista y estableció un taller.

A principios de 1961, comienza a trabajar sobre un motor NSU Sportsmax pero, ya obsoleto para la época, cambia a un motor Honda CB72 de 250 cc y al año siguiente también trabaja sobre un Honda CB77 de 305 cc llevándolo a 350 cc. Los LCH Honda aceleraban a 14.000 y 12.000 respectivamente.

Len Harfield volvió a las competencias como oficial técnico y fue Jefe de Verificación en el TT durante once años.


Motor: monocilíndrico de 125cc (53 x 56mm) refrigerado por aire, doble árbol de levas a la cabeza doble, relación de compresión 11.5
Carburador: Amal 1”
Encendido: bacteria y bobina doble.
Transmisión: Primaria a cadena, embrague seco multidisco, caja de cambios Albion de cinco velocidades, transmisión secundaria a cadena.
Chasis: cuadro tubular doble cuna, suspensión delantera Earles, suspensión trasera oscilante.
Frenos: delantero y trasero a tambor.
Potencia: 18 bhp @ 11,000 rpm
Peso seco: 207 lb (94 kg)
Velocidad máxima: 95 mph

Source: Sergio Scalerandi


1959 LCH 125cc DOHC Italian School, English Style

LCH are the initials of Leonard Clifford Harfield, a brilliant engineer from Southampton, Hampshire, who built and raced his own motorcycles. With this machine Len Harfield challenged the dominant motorcycle factories on the racetrack.

At the end of World War II Harfield began working in an automotive workshop in Southhampton. There, working for threepence halfpenny a week, he was granted the use of the firms' tools, lathes, milling machines and the like after hours.

Leonard rode Trials, Grass Track and Scrambles with the same motorcycle, changing engine components depending on the racing class he was riding in. His dream was to compete in the Tourist Trophy on the Isle of Man.

The "Harfield Corsa" began life as a 150 cc single-cylinder Royal Enfield which experienced numerous modifications - the displacement was reduced to 125 cc and the valve train was converted to double overhead camshaft, it was fitted with an eccentric crankshaft, new rear suspension, and a modified gearbox.

The journey progressed from 1951 until 1959, going from chain driven cams and a square cylinder influenced by the Benelli 250, to the quite sophisticated version of 1959 with a longer stroke.

The LCH engine had a distinctly Italian appearance - with dual gear-driven overhead cams and dual ignition it was built almost entirely by Harfield. Using a Rudge 250cc crankcase as a base, he handcrafted the wooden models from which a foundry would make the other main parts. Harfield machined most of the internals, fitting a Hepolite piston as used on the MV Augusta 125cc and a Norton Manx oil pump. The gearbox was an Albion five-speed. LCH engines were noted for reliability and by 1959 could safely achieve 11,000 rpm.

The frame was based on the well-tried Norton, forks were Earles style, and Harfield also built the fibreglass fairing.

Len's first entry in the Isle of Man TT was in 1953 on a modified BSA Bantam, which failed during practice. He was back the following year for the Lightweight on his first LCH, but this too failed prior to the race. He did however land a ride on an EMC 125 from Dr Joe Ehrlich but the engine seized on the first lap.

Harfield's best TT came in 1955 when he took one of his first chain-driven dohc LCH machines to 8th place in the 125cc race, achieving laurels as best British privateer.

Harfield rode the LCH to 16th place in the 1959 Ultra Lightweight TT, against factory bikes from Ducati, Honda, MV Agusta and MZ ridden by the likes of Hailwood, Ubbiali and Provini.

After a heavy fall at Mallory Park in 1959, Len scaled back his racing activities and set up a workshop.

At the beginning of 1961 he returned to the track with an NSU Sportsmax modified using his own frame and front forks. This proved uncompetitive, so he then changed to a 250 cc Honda CB72. The following year he converted a Honda CB77 305cc to 350 cc. The LCH Hondas revved to 14,000 and 12,000 respectively.

Len Harfield ceased active racing in 1974, and took up a position as Chief Verifier at the TT for eleven years. He was frequently seen in the Isle of Man TT Parade Lap into the 1990s.

Specifications


Engine: 125cc single cylinder (53 x 56mm) air-cooled, double overhead camshafts, compression ratio 11.5
Carburetor: Amal 1 in.
Ignition: battery and double coil.
Transmission: Primary chain, multi-plate dry clutch, five-speed Albion gearbox, secondary chain transmission.
Chassis: Double cradle tubular frame, Earles front suspension, oscillating rear suspension.
Brakes: front and rear drum.
Power: 18bhp @ 11,000rpm
Dry Weight: 207lbs
Top speed: 95mph

Sources: Sergio Scalerandi, iomtt.com, bonhams.com.

If you have further information or a query related to this page, please contact us


Euromaidan Press
Verified ways to Help Ukraine
A list of over 30 legitimate organizations which accept donations.
Euromaidan Press