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European Motorcycles

Whiting Motorcycles

Whiting Vee Four. Un V-4 Australiano …de 1919!

La motocicleta con motor cuatro cilindros en V creada por Saville Whiting fue claramente el diseño técnicamente más interesante creado por los australianos.

Saville Whiting, de Melbourne, poco satisfecho con el manejo y la comodidad ofrecida por las motocicletas pre-WW1, consideraba que un chasis adecuado debería tener suspensión delantera y trasera para poder hacer frente a los malos caminos de la época.

Con eso en mente construyó su propia moto, utilizando un motor Douglas modificado y también algunos componentes del cuadro Douglas al que le adosó muelles semielípticos en la parte delantera y trasera. El chasis del Whiting utilizaba un cilindro invertido en frente de la tapa del cilindro, que se fijaba al eje delantero. Este actuaba como un amortiguador neumático para evitar daños a los muelles delanteros en caso de choque. En las carreteras pavimentadas, el amortiguador se desactivaba mediante la apertura de un grifo del tipo de combustible montado en la parte superior. La rueda trasera estaba suspendida en un basculante con el eje unido a los muelles a través de links.

Claramente impresionado con su moto, Whiting embaló la máquina y zarpó para Inglaterra en 1914 (en el peor momento: poco después del estallido de la Primer Guerra Mundial), donde esperaba encontrar un mercado, o por lo menos, un socio, que le permitiera fabricar su motocicleta.

En Inglaterra, Whiting visitó las revistas de motocicletas exaltando las virtudes de su creación y también comenzó a idear una moto que tendría su propio motor. La máquina fue sometida a numerosas pruebas en Gran Bretaña, registrando mas de 8.000 millas todos con sus neumáticos originales Barnett Glass fabricados en Australia.

En marzo de 1915, “Motor Cycling” dedica una doble página con el prototipo con motor Douglas que Whiting había construido en Australia. La revista describió a la Whiting como "La última palabra en lujo". Más tarde, en noviembre de 1915, la revista "Motor Cycle" llevó a cabo una prueba similar en la máquina original con motor Douglas y con el nuevo prototipo del modelo propuesto para producción, equipado con un motor JAP V-twin de 4,5 HP y caja de cambios Jardine de cuatro velocidades. La nueva máquina contaba con un cuadro completamente nuevo y rediseñado en gran medida, con todas las piezas hechas por el mismo Whiting, con posibilidad de adosarle un sidecar. Para no ser menos, “Motor Cycling” lleva a cabo una prueba con la motocicleta con motor JAP para la edición del 18 de enero de 1916.

Finalmente se asoció con Julian Forman, el director de Blunt y Wray, de Londres. Se planeaba construir tres motocicletas inicialmente, con el V-4 a 45 grados de 685 cc y válvulas laterales totalmente diseñado y construido por Whiting como planta impulsora. En el ínterin, se siguió usando el JAP V-Twin 4,5 HP con la caja de cambios Jardine, aunque Whiting decía que sólo la usaba debido a las demoras en la entrega de la Sturmey Archer que él prefería. Por desgracia, el trabajo en la máquina - y de hecho todo el proyecto –se estancó, y en 1920 Mr. Whiting y su moto regresaron a Australia para intentar establecer la producción allí, cosa que nunca se concretó.

De vuelta en Australia, Whiting y Forman compraron una fábrica abandonada en Richmond, Melbourne y se prepararon para poner las máquinas en la producción, pero los fondos se acabaron y Forman regresa a Inglaterra. Al menos Whiting había sido capaz de completar un V-4 en marcha, equipado con una horquilla delantera modificada con resortes semielípticos.

Aunque Mr Whiting usó la moto durante dos años antes de dejarla abandonada, es probable que el motor nunca fue totalmente "ordenado" hasta después de que fuera devuelto a la vida por su restaurador, lo que sucedió cuando encontraron los restos desguazados de la máquina en un desarmadero de motos en 1958. De hecho Whiting había quedado tan decepcionado con el rendimiento de la moto que cuando la regaló en 1948 dio estrictas instrucciones de que fuera desguazada. Después de la restauración, el desarrollo (sobre todo del colector de admisión) resolvió muchos de los problemas que habían frustrado a Whiting. Saville Whiting falleció en julio de 1973, a los 84 años, pero su legado motociclismo permanece. Hoy en día, los V-4 son comunes, pero en 1919 era una historia completamente diferente.


Whiting Motorcycles - JAP V-Twins and a V-4

A motorcycle with four-cylinder V-engine created by Saville Whiting was clearly one of the most technically interesting designs created in Australia.

Saville Whiting was of the opinion that late Edwardian-era motorcycles could be substantially improved to cope with the rough roads of Melbourne with the addition of front and rear suspension.

As a result he built his own motorcycle using a modified Douglas engine and other Douglas components housed in a frame fitted with semi-elliptical springs front and rear

The front suspension was reminiscent of the ASL system and consisted of a pneumatic cylinder housed in front of the steering head from which a rod forked down to the front axle which reciprocated on a leading link arrangement - this damped the oscillations from the leaf springs which provided front suspension. Damping could be adjusted via a fuel-tap arrangement on the cylinder.

The rear wheel was mounted on a swinging arm, a design he patented.

All *very* advanced for the day.

Whiting and his motorcycle steamed to England in 1914, arriving just as war clouds were darkening the already murky skies. His plan was to promote the machine and perhaps find someone to manufacture it, and whilst doing so clocked up some 8,000 miles.

The March 1915 issue of Motor Cycling ran a two-page article on the Douglas-engined machine, and in November The Motor Cycle put two Whiting machines through their paces, the second fitted with a JAP 4.5hp V-Twin and 4-speed Jardine gearbox. This motorcycle had a redesigned chassis using parts mostly constructed by Whiting, and was ready for the attachment of a sidecar. This new JAP machine was tested by Motor Cycling in January 1916.

Whiting partnered with Julian Forman of Blunt and Wray (49 Red Lion Street, Holborn, London) and planned to use the 45° V-four engine. They continued to develop the JAP twin which was to have been fitted with a Sturmey-Archer box as the Jardine was not considered sufficiently robust.

Development of the V4 engine progressed but slowed as the war intensified. When the armistice finally arrived Whiting, due to the lack of facilities as England recovered, returned to Melbourne with with all the drawings and castings for the V-4 - along with the entire Forman family! A factory was established in Richmond, Melbourne but financial woes put an end to the venture and the Formans returned to Blighty.

During this period a 685cc V4 was completed, and Whiting rode this for two years, in the process riding it from Melbourne to Adelaide and returning via Mildura. Few roads were sealed and conditions would have been appalling, so it was really an epic journey. Europeans often have little concept of the vast distances involved travelling in Australia - this would have been over 1000 miles.

The engine appears to have been never fully sorted and Whiting mothballed it, and eventually gave it away in 1948 - apparently with instructions that it be destroyed. Thankfully that did not occur and the machine has been restored, and problems which had disheartened the constructor have been solved.

Saville Whiting died in July 1973, at age 84.

Credits: Sergio Scalerandi shannons.com.au, earlymotor.com, amcn.com.au



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