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Chater Lea Motorcycles

Chater Lea 350 OHC Super Sport "Face Cam"



Chater Lea era una respetada firma con sede en Londres, que suministraba accesorios a fabricantes de cuadros de bicicletas y motos, pero también fabricaba motocicletas completas. Con un modelo OHV, en 1924 Chater Lea se convirtió en la primera moto de 350 cc que superaba las 100 millas por hora en Brooklands. A partir de 1926 y hasta principios de los años treinta comercializaron un modelo Super Sport propulsado por un inusual motor “Face cam”. Originalmente el motor Blackburne OHV fue diseñado por Arthur Goodman y posteriormente desarrollado por Dougal Marchant, un corredor de Brooklands que fue contratado por Chater Lea como ingeniero de desarrollos que lo convirtió en un OHC con un sistema de levas “Face Cam”. En éste, un eje vertical accionado mediante engranajes cónicos desde el cigüeñal hacía girar un par de placas horizontales contorneadas con forma de levas, una encima de otra. La placa/leva superior operaba la válvula de entrada a través de un balancín y la inferior actuaba sobre el balancín de la válvula de escape. Una bomba de tornillo sin fin en la parte inferior del eje vertical llevaba el aceite a través del centro del eje hueco para lubricar las levas, mientras que una bomba independiente lubricaba los rodamientos del cigüeñal y el cojinete de rodillo de biela. Es de notar las conexiones acanaladas del eje, presumiblemente para permitir la expansión térmica.

Durante el desarrollo se consideró la posibilidad de un sistema desmodrómico, (es decir, utilizando las levas para abrir y cerrar las válvulas, por lo que se podía prescindir de los resortes de válvula), pero no se adoptó porque consideraban que las holguras mecánicas requeridas para un funcionamiento exitoso serían demasiado críticas para que las pudieran realizar los propietarios, quienes en aquellas épocas, acostumbraban a hacer el mantenimiento de sus propias motos.

Luego del lanzamiento del modelo de calle OHC Super Sport “Face Cam” en el Show de Londres 1925, Chater Lea preparó una versión “picante” para Marchant que logró nuevos records de 350cc en 1926, incluyendo el kilómetro lanzado a 102,99 mph (auque hay versiones que el record fue establecido con un motor OHC tradicional, no el “Face Cam”). Se cree que fueron vendidos 100 o mas unidades del modelo “Face Cam” de carreras.

Sólo fueron fabricadas alrededor de 500 Chater Lea “Face Cam” en su versión de calle puesto que la producción se interrumpió después que la fábrica se mudó de Londres a Letchworth. Küchen en Alemania y Capriolo en Italia también hicieron motores de este tipo.

    Monocilíndrico refrigerado por aire
    349 cc (71 x 88 mm)
    22 HP / 6000 rpm
    Válvulas controladas por levas faciales
    Encendido por magneto
    Carburador Amal
    Doble sistema de lubricación, uno para las válvulas y levas el otro, de aceite perdido para el motor
    Caja de 4 velocidades Moss
    Transmisión Primaria y Secundaria por cadenas
    Horquillas paralelogramo BC
    Frenos a tambor
    Llantas 19 "
    Peso 131 Kg
    Velocidad máxima 128 Km/h.

Chater Lea was a respected firm based in London, which supplied accessories to manufacturers of bicycle and motorcycle frames, but also manufactured complete motorcycles.

With an OHV model, in 1924 Chater Lea became the first 350 cc bike that exceeded 100 miles per hour at Brooklands.

From 1926 until the early thirties, they marketed a Super Sport model powered by an unusual "Face cam" engine. Originally the OHV Blackburne engine was designed by Arthur Goodman and later developed by Dougal Marchant, a Brooklands broker who was hired by Chater Lea as a development engineer who turned it into an OHC with a Face Cam cam system. In this, a vertical shaft driven by bevel gears from the crankshaft rotated a pair of contoured horizontal plates in the form of cams, one on top of the other. The upper plate / cam operated the inlet valve through a rocker arm and the lower one operated on the rocker arm of the exhaust valve. An endless screw pump on the bottom of the vertical shaft carried the oil through the center of the hollow shaft to lubricate the cams, while an independent pump lubricated the crankshaft bearings and the rod roller bearing. Note the grooved connections of the shaft, presumably to allow thermal expansion.

During development the possibility of a desmodromic system was considered (ie, using the cams to open and close the valves, so that the valve springs could be dispensed with), but it was not adopted because they considered that the required mechanical clearances for a successful operation would be too difficult for the owners, who in those times maintained their own machines.

After the release of the OHC Super Sport street model Face Cam at the 1925 London Show, Chater Lea prepared a tuned version for Marchant that achieved new 350cc records in 1926, including the kilómetro lanzado at 102.99 mph (Some versions indicate that the record was established with a traditional OHC engine, not the Face Cam). It is believed that 100 or more units of the Face Cam racing model were sold.

Only about 500 Chater Lea Face Cam road-going motorcycles were manufactured; production was discontinued after the factory moved from London to Letchworth.

Küchen in Germany and Capriolo in Italy also made engines of this type.

Single-cylinder air-cooled

    349 cc (71 x 88 mm)
    22 HP / 6000 rpm
    Valves controlled by face cams
    Ignited by magneto
    Amal carburetor
    Double lubrication system, one for valves and cams the other, oil lost for the engine
    Moss 4-speed gearbox
    Primary and Secondary transmission by chains
    Parallelogram forks BC
    Drum brakes
    19" wheels
    Weight 131 Kg
    Maximum speed 128 km / h.

Sources: Sergio Scalerandi


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Phil Aynsley Photography
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