emu
Husqvarna Motorcycles

Husqvarna 500 GP (1931-1935)



En la década del ´30, Husqvarna tuvo una meritoria etapa en las carreras de Grand Prix con un modelo bicilíndrico en V de 500 cc. ideado por su legendario diseñador Folke Mannerstedt. No solo fueron los primeros V-twin en desafiar la supremacía de los monocilíndricos británicos en carreras de GP (Norton en 500 cc y Velocette en 350 cc) sino que también rompieron el molde en términos de diseño de motores y uso de nuevos materiales.

El debut de la Husqvarna 500 V-twin llegó en el TT de la Isla de Man de 1931 donde Yngve Ericsson y R D Gellings abandonaron.

Al año siguiente los suecos vencieron al equipo Norton de fábrica en el GP de Suecia con un 1-2 logrado por Ragnar Sunnqvist y Gunnar Kalén. En 1933 Kalén repitió el triunfo para convertirse en Campeón de Europa en la categoría de 500 cc. Husqvarna volvería a ganar el Gran Premio de Suecia en 1934 con Ragnar Sunnqvist y en 1935 con Stanley Woods.

En 1934 Stanley Woods y Ernie Nott se incorporan al equipo oficial y Mannerstedt desarrolla una versión de 350 cc, sin embargo ese año será trágico para Husqvarna. Las motos se dañan gravemente cuando estaban siendo embarcadas con destino al TT de la Isla de Man y reparadas de urgencia en fábrica llegaron justo para competir. Tres motos se alistaron en el Senior TT, donde Stanley Woods logra el record de vuelta antes de abandonar al quedarse sin combustible en la última vuelta cuando iba segundo.

Ernie Nott llegaría tercero en el Junior TT con el nuevo modelo de 350 cc. De regreso de la Isla de Man, el camión que las transportaba se incendió y todas las motos se quemaron. Solo una de las 500 podría recuperarse y con ella Ragnar Sunnqvist ganará el GP de Suecia en Saxtorp. El irlandés Stanley Woods se fracturó gravemente el brazo, el 1 de julio Gunnar Kalén pierde la vida en el Gran Premio de Alemania y dos semanas después Arie van der Pluym fallece en el Gran Premio de Bélgica. Husqvarna retira su equipo oficial en las carreras de Grand Prix aunque continuará su apoyo con motocicletas y repuestos a los pilotos privados. De hecho, con el modelo de 350 cc Carl Bagenholm gana el GP Francés de 1935 y Ragnar Sunnqvist el italiano de 1936 y con el 500 cc, Sunnqvist ganará el GP francés en 1936. La última victoria famosa con el modelo GP de Husqvarna la consigue Sunnqvist en 1935 en el circuito Avus de Berlín, donde ante el Canciller Hitler y 300.000 espectadores vence a la BMW "Kompressor" a una velocidad promedio de 171,2 km/h.

Se construyeron un total de quince motos de carreras V-twin de 500 cc y solo cuatro de 350 cc. Al final de su desarrollo, la 500 GP había llegado a los 44 HP a 6700 rpm que le permitía superar los 190 Km/h gracias a dos carburadores Amal de 1” y su disminución del peso a solo 127 Kg. Para ello se utilizaron aleaciones livianas en el motor y aluminio en los tanques de combustible y aceite.

Como dato anecdótico, quizás aprovechando los éxitos deportivos en Europa, hay registro que se importaron unas pocas Husqvarnas a Argentina. Probablemente haya sido el modelo con motor JAP 500 cc ya que se menciona su participación en un par de carreras de Fuerza Libre.


In the 1930s Husqvarna took the stage in Grand Prix racing with a 500cc V-twin devised by the now legendary designer Folke Mannerstedt.

Not only were they the first V-twins to challenge the supremacy of British singles in GP races (Norton in 500 cc and Velocette in 350 cc) but they also broke the mold in terms of engine design and use of new materials. The debut of the Husqvarna 500 V-twin was at the 1931 Isle of Man TT with Yngve Ericsson and R D Gellings aboard.

The following year the Swedes defeated the Norton factory team in the Swedish GP with a 1-2 achieved by Ragnar Sunnqvist and Gunnar Kalén. In 1933 the Saxtorp race became part of the European GP series, much to the delight of the Swedish spectators who turned out in force - it was hailed as the greatest motorcycle event in the country, before or since. Kalén repeated his previoius triumph to become European Champion in the 500cc category. Husqvarna would again win the Swedish Grand Prix in 1934 with Ragnar Sunnqvist and in 1935 with Stanley Woods.

In 1934 Woods and Ernie Nott join the official team and Mannerstedt developed a 350 cc version; however that year will be tragic for Husqvarna. The machines were badly damaged when they were being shipped to the Isle of Man TT and repaired urgently at the factory they arrived just to compete. Three bikes were entered in the Senior TT, with Stanley Woods achieving the lap record before retiring on the last lap after running out of fuel when he was in second place. Ernie Nott would achieved a third in the Junior TT with the new 350 model.

On the return from the Isle of Man, the truck carrying the the motorcycles caught fire and most of the bikes were destroyed. Only one of the 500cc machines was recovered, and with it Ragnar Sunnqvist won the Swedish GP at Saxtorp.

It got decidedly worse. Irishman Stanley Woods severely fractured his arm, and then on July 1 Gunnar Kalén lost his life at the German Grand Prix, and two weeks later Arie van der Pluym had a fatal accident at the Belgian Grand Prix.

Husqvarna withdrew its official team from the Grand Prix races although it continued its support for privateers with motorcycles and spare parts. Subsequently Carl Bagenholm won the 350 French GP of 1935 and Ragnar Sunnqvist the Italian GP of 1936, and with a 500 Sunnqvist took the French GP in the same year.

The last famous victory with the Husqvarna GP model was achieved by Sunnqvist in 1935 at the Avus circuit in Berlin, where before Chancellor Hitler and 300,000 spectators he defeated the BMW "Kompressor" at an average speed of 171.2 km / h. Adolf was thrilled.

A total of fifteen 500 cc V-twin racing motorcycles were built and four 350 machines. At the end of its development, the 500 GP had reached 44 HP at 6700 rpm which allowed it to exceed 190 km/h thanks to two Amal carburetors with its weight a mere 127 kg. To achieve this, light alloys were used in the engine and fuel and oil tanks were of aluminium.

Perhaps taking advantage of sporting successes in Europe the Husqvarna V-twins racing bikes were exported as far afield as Argentina. Some of these were fitted with JAP engines.

Source: Sergio Scalerandi



If you have a query about Husqvarna motorcycles please contact us


City Coast Motorcycles
City Coast Motorcycles

Triumph, BMW, & Kawasaki Sales Spares & Repairs.
Established for over 40 years and run by expert motorcyclists.
Fully authorised workshop.