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Benelli Motorcycles

Benelli 250cc Supercharged Four 1939

1939 Benelli 250 cc. sobrealimentada cuatro cilindros

Benelli fue una marca innovadora que marcó varios hitos en la industria motociclística: fue la primera moto de producción con árbol de levas a la cabeza conducido por tren de engranajes, la primera moto italiana con suspensión trasera oscilante y la primera moto de producción de seis cilindros. Pero lo que no es tan conocido es que su modelo de carreras de 250 cc con cuatro cilindros fue el pionero en esta cilindrada.

La fábrica de Pesaro ganó el reconocimiento internacional cuando logra en Monza un 1 - 2 - 3 en el GP de las Naciones de 1938 seguido de la victoria de Ted Mellors en el TT Ligero en la Isla de Man al año siguiente, en ambos casos batiendo con su 250 monocilíndrico DOHC a motos de 350 cc con compresor, como Moto Guzzi y DKW.

Sin embargo la realidad del momento había convencido a Giuseppe Benelli que para mantener la supremacía también debía transitar el camino de la sobrealimentación. Primeramente el compresor fue instalado en el monocilíndrico y así la potencia del motor se incrementó de 30 a 45 HP.

Al mismo tiempo, Benelli diseña y construye otro motor 250 DOHC sobrealimentado pero esta vez de cuatro cilindros frontales delanteros refrigerado por agua que se coloca en la misma ciclística del monocilíndrico. El motor, inclinado 15° hacia el frente tenía un desplazamiento unitario de 62 cc (42 x 45) y desarrollaba 52 HP a 10.000 rpm. Las bujías especiales eran Marelli de solo 8 mm. y las válvulas tenían 24 mm. de diámetro, estando dispuestas a 90° entre sí. El magneto utilizado era un Scintilla "Vertex" y la alimentación era a través de un carburador Dell´Orto y un compresor que, al igual que otras máquinas italianas, era de tipo Roots.

Luego de unas pruebas llevadas a cabo por Salvatore Baronciani en la carretera nacional de Pesaro a Fano donde la velocidad cronometrada resultó ser superior a 230 km/h, el pequeño racer se presenta en el Show de Milán de diciembre de 1939.

Lamentablemente el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial privó de ver en acción esta moto en las carreras de Gran Premio, ya que los compresores fueron oficialmente prohibidos en las competencias de la FIM cuando se éstas se reanudaron en la posguerra.


Benelli was an innovative brand that marked several milestones in the motorcycle industry: it was the first production motorcycle with overhead camshaft driven by gear train, the first Italian motorcycle with oscillating rear suspension and the first production motorcycle with six cylinders. Not so well known is the fact that its 250cc four-cylinder racing model was the pioneer in this displacement.

The Pesaro factory gained international recognition when it achieved a 1-2-3 at Monza in the 1938 International GP, followed by Ted Mellors' victory in the Lightweight TT on the Isle of Man of 1939, in both cases using a single cylinder 250cc DOHC competing against 350cc supercharged motorcycles from Moto Guzzi and DKW.

Giuseppe Benelli decided that to maintain supremacy he must adopt supercharging. Initially the compressor was installed on the single cylinder machine and thus the engine power was increased from 30 to 45 HP.

Concurrently Benelli designed and built another 250cc engine, a water-cooled DOHC transverse four with supercharger, which was fitted the same chassis as single cylinder machine. The engine, inclined at 15°, had a cylinder displacement of 62cc (42 x 45mm) and developed 52 HP at 10,000 rpm. The specialty plugs were Marelli of only 8mm diameter and the valves were 24mm, being arranged at 90° to each other. The magneto used was a Scintilla "Vertex" and the fuel was delivered via a Dell'Orto carburettor and a compressor of the Roots type as used on other Italian machines.

After tests carried out by Salvatore Baronciani on the Pesaro to Fano road where it achieved over 230 km/h, the miniscule racing machine was presented at the Milan Show in December 1939.

Unfortunately the onset of the Second World War prevented this motorcycle from seeing action in Grand Prix races, since compressors were officially banned from FIM competition when GP racing resumed postwar.

Source: Sergio Scalerandi

A worthwhile article on the postwar fours: https://thevintagent.com/2020/05/23/benelli-four-cylinder-racers/


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