emu
German Motorcycles

History of NSU - 130 years in a few minutes.

NSU- 130 år på några minuter.

Det hela började faktiskt inte i Neckarsulm utan i Riedlingen an der Donau. 1873 startade två unga mekaniker vid namn Heinrich Stoll och Christian Schmidt en "Mekanisk verkstad för framställning av stickmaskiner". Ganska snart fann man en lämpligare lokal i Neckarsulm och man antog namnet NSU från första bokstäverna i namnen på floderna Neckar och SUlm.

Stickmaskinerna sålde bra men i omvärlden blev cykeln ett modernt fenomen och detta tog man fasta på hos NSU och man blev "Neckarsulmer Fahrradwerke". Cyklarna blev också de omtyckta och utvecklingen gick snabbt från höghjuling till kullagerförsedda cyklar av "modernt" snitt.

Från Cykel var inte steget långt till motor-cykel och redan 1901 stod den första MC:n färdig. Den hade en motor på 1,5 hkr, importerad från Zedel i Schweiz.

1904

Neckarsulmer Fahrzeugwerke 1910

1903 började man med egen motorproduktion och redan 1904 fanns hela sex olika modeller att välja på. NSU var tidigt medvetna om att motor- tävlingar hade en positiv effekt både för utveckling och försäljningsframgångar. Många blev segrarna och rekorden.

Trodde någon att V- twin var ett nytt påfund? Icke, 1905 fanns en mkt populär 3 hkr version och 1909 en V-twin på nästan 1000cc!

Vid sidan om den framgångsrika motorcykeltillverkningen började bilproduktionen. 1905 presenterades den första och bara ett par år senare fanns en rad olika motoralternativ på en spännvidd från 1300cc till nästan 4 liter. Man tillverkade snart även droskor och mindre lastbilar.

Första världskriget stoppade utvecklingen och NSU bidrog med både bilar och motorcyklar till militärmakten. Åren 1923-27 tävlade man med bilar också, och NSU vann flera Grand Prix. En av tävlingsbilarna, 6/26 från 1926, ses här intill.

NSU 6/26 1926

1923, NSU aluminiumbil

Kanske trodde du också att Audi A8 var första aluminiumbilen? Sällan, redan 1923 byggde NSU en aluminium kaross till sin 8/24

Efter ekonomiska svårigheter såldes 1928, som ett led i åtstramningen, biltilverkningen till FIAT. Detta strax efter att man infört löpande bandet i produktionen. FIAT förband sig att bygga NSU bilar till 1932.

1933 byggde NSU åter en bil - "bubblan"! För Ferdinand Porsche byggde NSU tre prototyper "Typ32" varav en ännu finns bevarad.

1931 motoriserade ännu en gång NSU cykeln och presenterade sin "knallert": Motosulm. 1936 blev ännu ett honnörsår för NSU. Då tog man över Adam Opels cykelproduktion och detta år presenterades också försäljningssucceerna, lättviktarna, Quick och Pony.

Sedan kom Andra Världskriget och NSU fick för andra gången ingå i en krigsindustri. För militären producerades bl a Motorcykeln 250ZDB och Kettenkrad. Den senare ett halvbandsfordon med motor från Opel Olympia.

Fabriken i Neckarsulm förstördes delvis i en bombräd bara några veckor före krigsslutet. Fabriken användes efteråt som reparationsverkstad för de allierades fordon. Ur spillrorna byggde man dock 1945 98 st Quick som sin första efterkrigsproduktion.

Massor med 98cc Quick på väg till Göteborg o Sverige!

Våran egen Alice Babs på en NSU Lambretta. Fotot är scannat från "NSU Revue" nr 10, från september 1952.

1948 Fyllde NSU 75 år och man presenterade Fox, 4 takt och 100cc. Den blev marknadsförd med slogan: Fixe Fahrer Fahren Fox , i en kampanj av sällan skådat slag. Utvecklingen gick snabbt framåt och man började licenstillverka scootern Lambretta.

Quick forsatte vara populär och Konsul I och II , 350 resp 500cc, som i princip byggde på förkrigsteknik, sattes i produktion för att försöka konkurrera med bl a BMW och Zündapp. De försvann igen 1953 och då kom Max, 4- takt och 250cc, som genast fick beröm för att vara en kvalitets- MC och mycket körbar.

Senare 1953 kom också 50cc mopeden, Quickly som väl knappast behöver någon närmare presentation. Närmare en miljon tillverkades!

På 50-taletskördade NSU stora framgångar på tävlingsbanorna med sina motorcyklar och flera hastighetsrekord slogs, några står sig faktisk än idag. 1955 Upphöde licensen från Lambretta på scootrar och NSU.s konstruktörer beslöt bygga en egen, Prima D, 147cc som presenterades 1956.

Denna utvecklades fort och snart presenterades både 150cc Prima III och 175cc PrimaV (Fünfstern). En fyrtakts scooter med Max- teknik, kallad Maxima, var produktionsklar i början på 60-talet men projektet skrotades då försäljningssiffrorna för scootrar dalade.

NSU primaD

Tidig Bertone Sport Prinz

Under femtiotalet blev tankarna på biltillverkning åter aktualiserade. Det första utkastet hette Max kabine och var en trehjulig skapelse.Vid produktionsstarten 1957 hade den lyckligtvis fått fyra hjul och kallades Prinz I & II. Den hade en "dubbel" maxmotor på 598cc och 20 hkr.

Redan då var samarbetet med Dr Felix Wankel inlett och man experimenterade med wankelmotorer. 1959 presenterades Bertone- ritade Sport Prinz en liten fräck coupé som till en början byggdes i Turin. Motorn från Prinz skrämdes upp till 30 hkr och denna motor fick också Prinz III som var en uppiffad Prinz II. Cyklarna tillverkades dessutom parallellt vid denna tidpunkt.

1960 byggde NSU den första Wankel- motorn som kunde provas i bil och i september 1963 presenterades så Wankel Spider, en liten öppen Sport Prinz om man så vill, på Frankfurtmässan. Den kom att byggas i ca 2.400 ex fram till 1967 och var en källa till mycket problem. Bl a var inte tätningarna i den enskiviga rotationsmotorn färdigutvecklade och dessutom var ägarna för gas- glada, den slutade ju aldrig varva!

1963 introducerades också "mini- Corvairen", Prinz4. Den hade samma motor som de små Prinzarna, ca 600cc och 30hkr. Tillverkningen pågick ända till slutet för NSU, 1973. Under något år var Prinz4 faktiskt mesta importbil i Italien

Så liten at den får plats i en dokumentportfölj, scannat från NSU tidningen "Welcome at NSU" tidigt 1960

1965 NSU TT 1085cc

1964 Presenterades Prinz1000. Den som vi svenskar känner som Prinz eller "tvålkoppen". Som namnet säger hade den en 1 liters motor, luftkyld, rak 4:a med överliggande kamaxel och 45 hkr. Med sina 700kg och utmärkta vägkänsla blev det en snabb bil som det tävlades mycket med. Den hängde med till 1973 nästan oförändrad. Några ännu sportigare varianter var TT som kom 1965, med 1085cc och 65 hkr, senare som 1200TT med 1177cc. TTS blev bara producerad i ca 2.400ex och mycket populär som tävlingsbil. Motorn var på 997cc och 70 hkr med dubbla Solex 40:or.

1964 tillverkades de sista scootrarna och 1965 avslutade man motorcykel- eran med lättviktaren Quick 50.

Lite längre näsa än lillebror 1000 hade Typ110 med tillverkningsstart 1966, den hade motor på 1085cc, samma som de första TT.

Den blev limousinen i NSU- familjen. 110SC introducerades strax efter och blev den första NSU:n med 1200- motorn (1177cc) och 60hkr. Som 1967- års modell efterföljdes den av 1200 som följdaktligen var på 1177cc, dock reducerad till 55hkr. NSU 1200 hängde tillsammans med Prinz4 och 1000 med till 1973.

1967 1200C

1968 Ro 80

NSU Ro80 avtäcketes i Frankfurt på hösten 1967. Det var en revolutionerande bil i en helt ny storleksklass för NSU. Den hade en tvåskivig Wankel på nästan 1 liter och 115 hkr. Det var en modern, strömlinjeformad bil med en design som nästan står sig än idag. Dessvärre blev det problem med motorerna även här, och utvecklingsarbetet kostade på.

1968 sattes det definitivt punkt för 2- hjuls fabrikationen och de sista Quickly mopederna lämnade bandet.

Under tiden utvecklade även NSU modell K70, en modern familjebil i klassen under Ro80 och för en gångs skull med en vattenkyld motor. Motorn påminde om 1000- 1200 motorerna men var på 1600cc och inte tvärställd. Bara 23 st prototyper hann tillverkas under namnet NSU. Redan under Frankfurtmässan 1969 blev den namnändrad. Den tillverkades sedan under namnet VW K70 till 1975, och kanske var det bara tack vare motorpressens lovord som den överhuvudtaget togs i produktion. Under påtryckningar från en av ägarna, en stor tysk bank, såldes NSU till VW/Audi koncernen 1969. Wankelbilarna hade, enkelt uttryckt, kostat för mycket.

NSU K70, bilden från Auto Motor und Sport mars 1969, rubriken till artikeln lyder: K70, bilen som inte kommer!

1980 Fabriken i Neckarsulm, där tillverkas nu Audi A6 & A8

Mycket av utvecklingsarbetet på Wankelmotorn utfördes hos NSU i Neckarsulm. Ro80 producerades ända till 1977 i totalt ca 33.000 ex, dessvärre utan att några av de rön man gjorde under utvecklingen infördes i produktionen Man valde att mer eller mindre döda Wankel- projektet.

NSU.s tekniker spriddes inom VW/Audi , men en del av dem jobbade med den nya generationens bilar, d v s Golf, Passat m fl. Den första blev Audi 50, som mer eller mindre efterträdde de små NSU:arna, 1973 Den bar en hel del NSU prägel percis som Passat, som enligt legenden, sägs ha varit långt framskriden på ritborden hos NSU redan innan VW tog över.

1973 blev på så sätt ett dystert 100- års jubileum för NSU!

1984 försvann slutligen NSU som namn inom VW/Audi koncernen.

Men än idag har Audi- Werke i Neckarsulm, där man tillverkar Audi A2, A6 och A8, adress: NSU- strasse! Och 1998 höll Audi 125- års kalas för NSU, och som bekant gör man ju en bil som heter TT. Audi har nu insett värdet av sin bakgrund och nu är NSU- GmbH bildat, en underavdelning till Audi Traditions GmbH.

Dessvärre är numera den gamla fina ingången, och utställningshallen vid hörnet NSU- Strasse och Felix Wankle- Strasse riven!!

Mina egna funderingar som slutord:

Vad hade kunnat varit idag om man hade tagit dagens värderingar tillbaka till tiden för VW/Audis övertagande? Att tvåhjuls- produktionen togs bort var nog bara klokt. Även om t ex BMW klarat att nischa in sina MC så hade det troligtvis varit en för stor spridning av produkter att forsätta göra MC och mopeder.

Men hade idag varit då, hade man nog knappast tagit bort ett så välkänt varumärke som NSU. Istället hade man nog försökt placera tekniskt avancearde och sportiga bilar under namnet NSU. Exemelvis Audi TT och Audi A8.

Ro80:n hade troligtvis också fått den utveckling och modernisering den förtjänade och framför allt hade man nog inte försökt sälja K70 som en Volkswagen. De som uppskattade K70.n som den fina och vettiga bil den faktiskt var, var nog inte så glada att åka i en "Folka". Och de gamla "bubbla"- kunderna kände definitivt inte igen sej i denna konstiga skapelse.


It all actually didn't begin in Neckarsulm but in Riedlingen an der Donau. In 1873 two young mechanics by the names Heinrich Stoll and Christian Schmidt started a "Mechanical shop for manufacturing knitting machines". Rather soon they found more suitable facilities in Neckarsulm and they took the name NSU from the first letters in the names of the rivers surrounding the plant: Neckar and SUlm.

The knitting machines sold pretty good ,but in the surrounding world the bicycle became the latest "craze" and the young entrepreneurs were not late in adopting that and they became "Neckarsulmer Fahrradwerke". The NSU bicycles immediately became popular and the development from high wheeler to more modern, ball bearing equipped, bicycles went fast.

From the bicycle the step was not far to the motor- cycle and already in 1901 the very first NSU motorcycle was ready. It had a 1,5 hp motor, imported from Zedel of Switzerland.

1904

NSU Fahrzeugwerke Neckarsulm 1910

In 1903 NSU started their own production of motors and already in 1904 there were six different model to choose from. NSU was early aware of the importance of racing their products and that doing so had a positive effect both for development, and sales.And many were the records and victories.

Did anyone believe that the V- twin was a new invention? Nope, in 1905 NSU had a very popular 3 hp version and in 1909 a nearly 1000cc large V-twin was introduced!

Along side the successful motorcycle production the manufacturing of automobiles slowly began. In 1905 the first car was presented and only a couple of years later several motor alternatives ranging from 1300cc to almost 4 litres were available. Soon also taxicabs and small lorries (trucks) were put in production. WW 1 slowed the speed of development down as NSU contributed with both cars and motorcycles to the "Wehrmacht".

During the years 1923-27 the NSU car racing era was at its peak, and several Grand Prix victories were a fact. One of the race cars, a 1926 6/26, can bee seen on a picture here. Maybe You also believed that Audi A8 was the first car with a body made entirely from aluminium? No way, already in 1923 NSU built an aluminium bodied car, the 8/24

NSU 6/26 1926

1923, NSU aluminium car

After having had economical difficulties the car division was sold to Fiat in 1928. This was shortly after the "running band" was introduced at the production plant. FIAT committed to build NSU cars until 1932.

1933 NSU again built a car - "the beetle"! For Ferdinand Porsche NSU built three prototypes "Typ32", one of them is in the VW museum.

1931 NSU again motorized the bicycle with the Motosulm. 1936 is another honorary year for NSU. Then the bicycle production of Adam Opel was taken over and the two major sales successes Quick and Pony were introduced.

Then came WW II and yet again NSU was ordered to produce for the military: the 250ZDB motorcycle and the Kettenkrad, a half track vehicle equipped with an Opel Olympia motor were the two main items.

The factory at Neckarsulm was partly destroyed in a bomb raid only a couple of weeks before the end of the war. The plant was used as a "repair- shop" for the allied forces right after the war, but from the wreckage 98 Quick were built in 1945 as a perfect restart of NSU.

1936  NSU Quick

Våran egen Alice Babs på en NSU Lambretta. Fotot är scannat från "NSU Revue" nr 10, från september 1952.

In 1948 NSU celebrated it's 75year anniversary and the Fox was presented , 4 stroke and 100cc. It was marketed with the slogan: Fixe Fahrer Fahren Fox (smart riders rides the Fox), in a huge, seldomly seen, advertising campaign.

Development and the raise from the ruins went rapidly, and in the early 50's NSU began manufacturing the Italian Lambretta scooter by license

Quick continued being popular and Konsul I and II , 350 and 500cc, basically pre- war constructions, were put to life again in an effort to compete with BMW and Zündapp. The "oldtimers" disappeared in 1953 when the Max, 4- stroke, 250cc, was introduced. The Max rapidly got a reputation of being an extremely well built and drivable motorcycle. Later that year the Moped (50cc), Quickly was set on wheels. It does probably not need a closer presentation, close to one million were made!

In the 50's NSU had great success on the race tracks all over the world with their motorcycles. Many records were broken, and, as a matter of fact, NSU still holds a couple of records today.

The license to build Lambretta scooters expired in 1955 and the NSU constructors created their own version, 147cc large Prima D, which hit the market in 1956. The scooters developed fast and soon the 150cc Prima III and the 175cc Prima V (Fünfstern) were put on the market.

NSU even had a 4- stroke, Max motor- based scooter, the Maxima, almost ready for production in the early 60's, but as the scooter sales dropped the project was scrapped.

NSU primaD

early Bertone Sport Prinz

During the 50's the thoughts of yet again making cars were realized. The first draft was the three- wheeled entity called the Max kabine. At the start of the car production in 1957 it fortunately had four wheels and was named Prinz I & II. The power source of the minicar was a "double" Max motor at 598cc and 20 hp. The cooperation with Dr Felix Wankel was already in progress and the experiments with the Wankel motor were a fact.

In 1959 the smartly looking Bertone designed Sport Prinz was introduced. The first 2.400 cars were actually assembled in Torino in Italy. The Prinz motor was stressed to 30 hp and this engine was also placed in Prinz III which basically was a refreshed Prinz II. Not to forget: the bicycle production was still in full operation parallel to all the above!.

NSU built the first Wankel motor that was ready to be tested in a car in 1960, and in September of 1963 the Wankel Spider was presented at the Frankfurt fair. It looked good, like a small, open, Sport Prinz if You like. Some 2.400 cars were built until the production seized in 1967. The Spider was a source of many problems, the one rotor engine was simply not a completely finished, and enough tested, product. And, besides, the owners were pretty hard on the throttle, against the written instructions in the manual. The engine was simply so rev- happy!

The same year, 1963, the "mini- Corvair" Prinz4 was introduced. It shared motorization with the small Prinzes, ca 600cc/30 hp. The P4 was in production all until the bitter end of NSU car production, 1973. It was the most produced cars of all the NSU:s, and at some point it was the most sold import car in Italy!

Scan from the NSU broschure "Welcome at NSU", printed in early 1960, showing the Wankel motor, small enough to fit in a bag!

1965 NSU TT 1085cc

Prinz1000 came in 1964. As the model designation suggests it was equipped with a 1 litre (996cc), fan cooled, straight 4 cyl. OHC, 45 hp motor. With it's merely 700 kgs and truly good roadholding, it was a fast car that became popular for racing. Some ,even sportier, versions were the TT, which came in 1965, with 1085cc/65 hp (which later developed into 1200TT with 1177cc) and the TTS which was only produced in ca 2.400 units and most of them were sold as racing cars. It was 997cc large and with two Solex 40:s it delivered 70 hp.

The very last scooters left the band in 1964 and the motorcycle era was terminated in 1965 with Quick50. Not even the bicycles were genuinely NSU anymore as they were license made by Heinemann.

The long nosed Typ110 (1085cc) saw the streets in 1966. It was the limousine of the NSU- family. Shortly after came 110SC which was the first car to have the 1200 engine (1177cc) and 60hp. In 1967 the follower logically was designated 1200, also 1177cc, but reduced to 55hp. NSU 1200 was together with Prinz4 and 1000 continued until 1973.

1967 1200C

1968 Ro 80

NSU Ro80 was uncovered in Frankfurt autumn of 1967. It was a revolutionary car in a quite new size bracket for NSU. The two- rotor Wankel motor, with a displacement of nearly one litre, gave 115 hp. It was a modern, streamlined, car carrying a design that almost stands up still today. Unfortunately the engines also here suffered from many children's diseases and that cost both effort and money for the NSU company.

In the mean time NSU also worked on the model K70, yet another modern family car, size wise just below Ro80 and with an NSU- first: a watercooled engine. The engine looks a little like the 1000- 1200 motors at first glance, but covers 1600 cc. Only 23 prototypes were made under the name NSU. Already at the Frankfurt fair in 1969 the emblems were changed to VW. It was made as VW K70 until 1975.

Under pressure from one of the main stock holders, a large German bank, NSU was sold to VW/Audi in 1969. The Wankel cars had, simply put, cost NSU too much.

NSU K70, picture from German Mabazine "Auto Motor & Sport" March 1969

1980 the plant in Neckarsulm, were the Audi A2 A6 & A8 are produced today

Much of the R&D work on the Wankel motor was done at NSU in Neckarsulm. The Ro80 was produced until 1977, in total about 33.000 units, unfortunately without implementing any of the things they discovered during the development process. One can put it this way VW/Audi chose to kill the Wankel project!

The fine technicians and constructors, the key to NSU's successful years, who VW previously had a total lack of, spread in the VW/Audi sphere. Some of them continued working on the new generation of cars: Golf (in the US: Rabbit), Passat and many more. The first to hit the streets was Audi 50, that more or less took over from the small NSU's in 1973. One can clearly see its heritage, as with the Passat, that claims to have been on the NSU drawing tables already in 1969! The 100th year anniversary in 1973 wasn't a happy one at NSU!

By 1984 the name NSU was discontinued within the VW/Audi concern.

But still today, Audi-Werke in Neckarsulm, where Audi A2, A6 and A8, are produced, has the address: NSU-Strasse! In 1998 Audi held the 125th anniversary as a tribute to NSU. And as You probably know there is car that bears the name TT currently in production . Audi has now realized the value of knowing, and recognizing, one's history and they have founded NSU-GmbH, a department serving under Audi Traditions GmbH.

Sadly though, the old NSU show room at the entrance of the plant in Neckarsulm in the corner of NSU- Strasse and Felix Wankel Strasse was torn down autumn of 2001.

Source: nsu.nu


If you have a query or information about NSU motorcycles please contact us

Phil Aynsley Photography
Phil Aynsley Photography
Thousands of quality photographs featuring Ducati, Moto Guzzi, MV Agusta and numerous other marques. An index to many of the amazing galleries on his site is available here:
Phil Aynsley's Motorcycle Photos